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Welcome and Thank you!

Welcome to our first edition of the DRAW newsletter. Some of you are long-time DRAW contributors, some will have only learned about DRAW this summer, but whether you've been a DRAW contributor for years or days, I want to express an enormous “thank you” to all of you. Without you and your contributions, we wouldn’t begin to have the data we need to be able to analyze past weather and climate, to see what has changed and what has stayed the same in our weather, and what we need to keep an eye on to face future challenges.

We plan to send out a newsletter quarterly - once every season. Our DRAW team has worked to put together both the website and this newsletter which highlights different aspects of DRAW. One very important thing to remember is to not be afraid! Don’t worry about making mistakes: the more you type in, the easier it is for us to catch any errors. 

A few things we’ve added to the DRAW site over the past months are our blog, where every couple of weeks someone from the team writes up a short post about different aspects of the project - sometimes history or weather-related, but often things that different team members find interesting about the weather, whether it’s people who matching knitting wool colours to the current weather or climatology in science fiction writing (an upcoming post to watch out for). We’ve also added in an Educator’s Corner, which you can check out for historical newspaper articles, and a contributor’s certificate, an automatically generated certificate you can find in your user’s profile that keeps track of your contributions and you can use for your CV.  

Keep scrolling down for more news, and don’t hesitate to contact us, we love to hear from you. 

Vicky Slonosky


On this Day

On September 8, 1954, Percy Saltzman became the first person to appear on Canada’s first television broadcast. That makes Saltzman Canada’s first English-speaking TV weatherman! He worked at CBC for 20 years, where he helped establish standards in weather-presenting. Saltzman was the first weatherperson to use radar and satellite in Canada. According to his grandson in an article for CBC, Saltzman wasn’t sure that television would last so he kept his job at the Weather Office for his entire broadcasting career. 

Percy Saltzman giving the weather report
Screenshot from "Percy Saltzman hosts Tabloid' on Boxing Day"

History of DRAWwoodcutting of the original Smallwood Observatory

In 1841 Dr. Charles Smallwood established his homemade weather observatory on Isle-Jésus, just under 10 miles from Montreal. His observatory was self-funded and many of his weather instruments were even self-made! In 1856 Smallwood was appointed as a Professor of Meteorology at McGill University. Six years later in 1862, he moved his personal observatory to McGill where it became the McGill Observatory.

Monthly Featured Photo

Submit your weather-related photos to draw.archive@mcgill.ca for a chance to be featured in our next newsletter.
pink and orange sunset over lake
submitted by Julia Trolio  @juliatrols

How to DRAW

weather ledger

The Basics
Are you new to DRAW? Or a returning member who needs a refresher? Perfect! For the first edition of our How to DRAW series we thought we would start with the basics. We will go over all of the steps needed to start transcribing. Check out this short tutorial video here to get started.

Not to say that you need it! We have begun the preliminary analysis of completed pages and our analysis suggests that the data you enter is between 96 to 99% valid! So don’t be afraid! Even if you can’t quite read a number, give it your best guess, or use the “illegible” option, and we can check it later. The more observations you help us type in, the better we can fill in the blanks. Thank you again for all of your hard and careful work!

Need more help? Stay tuned for our upcoming How to DRAW webinar and drop-in sessions.

Joseph Nicolas Delisle

Did you know?

The Delisle’s Mercury Thermometer Scale was invented in 1732 by Joseph-Nicolas Delisle. This scale recognizes 0° as the freezing mark and 150° as the boiling point. The abbreviation for the unit is either “D” or “De.” 

Dr. Jean-François Gaultier used the Delisle’s mercury thermometer to measure the temperature in Quebec. However, during the 1740s the winters were so cold that the mercury in Gaultier’s thermometer was unable to function. In 1754 Gaultier was sent a new thermometer by the french entomologist René Antoine Ferchault de Réaumur that was  “designed to capture the great cold of Canada.” (Gaultier 1755; Climate in the Age of Empire)

Meet the Observers

Jean-François Gaultier was born in Normandy France in 1708. Gaultier was a doctor and was appointed as the royal physician in Quebec City from 1742-1756.

In 1742 he commenced the first long-term measurements of air temperature, winds, weather, rain and snow in Canada. Gaultier continued to make daily observations until his death in 1756.

Recent Achievements

CCR at McGill: McGill’s Co-Curricular Record (CCR) recognizes students’ involvement in learning opportunities outside of the classroom. This means that McGill students who participate in the DRAW project can have their contributions and time officially recognized by the University. 

Volunteer Certificate: For participants outside of McGill, we have recently launched a volunteer certificate generator. To track your hours, simply go to your profile page and click the «My Certificate » button. This will be a great resource for secondary students who may have volunteer obligations. 

Educator’s Corner: We are happy to announce that we launched our Educator’s Corner this past spring. Be sure to check out our new Thematic Guide, Teachable Timeline and Curriculum Corner.

Vicky's Book Recommendations

Click on the book for a direct link to BANQ's website. 




Who: Rachel Black
From:  Ontario

Role at DRAW: Records Management, Social Media, Outreach - Jack of all trades!

Favourite Part of DRAW?
The interdisciplinary nature! Its awesome to interact with several different disciplines and explore new ways to look at projects.

Favourite Season? And why?
Autumn - I love the colours, the smell and the crisp air.

Favourite Weather Symbol?
As much as I hate dealing with it in reality, I love the Snow symbol.
                snow weather symbol             

Favourite Cloud Type? Why? 
I really love Cirrocumulus - I was told by my grandfather as a child that they predicted rain coming and its stuck with me since.

Coolest thing you've learned while participating in DRAW?
The vast communication network that existed between Europe and North America. Its really fascinating to see the influences individuals had on each other and weather recording practices.


And of Course:

Sweet or Salty?
Sweet! Such a sweet tooth.

Star Wars or Star Trek?
Star Trek

Cats or Dogs?

Favourite Animal?

Favourite place in Montreal?Probably any natural space - I love how many parks, parkettes, and just neat little crooks and crannies there are in Montreal to be discovered. A close second would be the large variety of vegetarian/vegan restaurants to explore!

Want to COLLABORATE  with draw? send us an email at draw.archives@mcgill.ca with your idea or for promotional materials to share with your community or organisation

Bienvenue chez SAM!

Bienvenue à la première édition de l’infolettre de SAM ! Certains d’entre vous sont des contributeurs de longue date, d’autres se sont joints à nous cet été. Mais que vous soyez là depuis quelques années ou depuis quelques jours, je veux vous dire merci du fond du cœur. Sans vous et vos contributions, nous n’aurions pas les données dont nous avons besoin pour analyser le climat et la météo du passé, pour voir ce qui a changé ou non, et pour tous défis futurs qu’il faut que nous gardions à l’œil.

Surtout, n’oubliez pas qu’il ne faut pas avoir peur. Ne vous inquiétez pas pour les erreurs : plus vous tapez, plus il est facile pour nous de rectifier les fautes.

 Nous avons ajouté quelques nouveautés sur le site de SAM tel que notre blogue, le Coin de l’éducateur — que vous pouvez consulter pour des articles de journaux historiques — ainsi qu’un certificat de contribution, généré automatiquement que vous trouverez dans votre profil d’utilisateur. Servez-vous-en pour garder une trace de vos efforts, ou pour votre CV.

Nous planifions vous envoyer une infolettre tous les trois mois — une fois par saison. Continuez à lire pour plus de nouvelles, et n’hésitez pas à nous contacter, nous aimons vous entendre !

Dr. Victoria C. Slonosky 
Chargée de projet


En ce jour

Le 8 septembre 1954, Percy Saltzman fut la première personne à apparaître dans une émission de télévision, ce qui fait de lui le premier météorologue anglophone à passer à la télé ! Il a travaillé à CBC pendant 20 ans, où il a aidé à établir des standards dans la présentation de météo. Saltzman est le premier météorologue à utiliser le radar et le satellite au Canada. Selon un article de CBC écrit par son petit-fils, Saltzman n’était pas certain que la télévision serait un médium qui durerait alors il a gardé son travail au Weather Office durant toute sa carrière télévisuelle.

Percy Saltzman donnant le bulletin météo
Capture d'écran de "Percy Saltzman hosts Tabloid' on Boxing Day"

L’histoire de SAM

gravure sur bois de l'Observatoire Smallwood original

En 1841, Dr. Charles Smallwood a établi un observatoire météorologique fait maison sur l’Ile-Jésus, à peine à 10 mille de Montréal. Il a lui-même financé son observatoire et a même confectionné plusieurs de ses instruments météorologiques ! En 1856, Smallwood a été désigné professeur de météorologie à l’Université McGill. Six ans plus tard, en 1862, il y a déplacé son observatoire personnel, qui devint l’Observatoire de l’Université McGill. Lire plus.

Photo de la semaine

Soumettez votre photo qui a trait à la météo à draw.archive@mcgill.ca pour une chance d’être inclus dans notre prochaine infolettre.
pink and orange sunset over lake
Proposé par Julia Trolio  @juliatrols

SAMuser ensemble  

registre météorologique

Les bases

Vous êtes nouveau chez SAM ? Ou un membre déjà actif qui a besoin d’une mise à jour ?

Parfait ! Pour la première édition de la série SAMuser ensemble, nous pensions commencer avec les bases. Nous allons retracer toutes les étapes qu’il nous faut pour faire la transcription.

On ne dit pas que vous en avez besoin ! On a commencé une analyse préliminaire des pages complétées et elle suggère que les données que vous avez entrées sont entre 96 % à 99 % valides ! Alors, n’ayez pas peur ! Même si vous n’arrivez pas à lire un chiffre, tentez de le deviner, ou utilisez l’option « illisible », et nous y jetterons un coup d’œil plus tard. Plus vous nous donnez des observations à taper, mieux nous pouvons pallier les manques. Merci encore pour tout votre travail assidu !

Vous avez besoin de plus d’aide ? Restez à l’écoute pour notre webinaire SAMuser Ensemble et nos sessions que vous pouvez assister à l’improviste.

Joseph Nicolas Delisle

Le saviez-vous ?

L’échelle Delisle de thermomètre au mercure a été inventée en 1732 par Joseph-Nicolas Delisle. Cette échelle reconnaît 0 comme étant le point de congélation et 150 celui d’ébullition. L’abréviation de cette unité de mesure est soit « D » ou « De ». Plus d’information.

Le docteur Jean-François Gaultier a utilisé le thermomètre au mercure de Delisle pour mesurer la température au Québec. Cependant, les hivers québécois étaient tellement froids que le calibrage des thermomètres français que Gaultier devait utiliser n’était pas assez bas, le mercure s’accumulant dans l’ampoule du thermomètre. Chaque année Gaultier recevait des thermomètres calibrés de plus en plus bas jusqu’en 1754, lorsque le scientifique polymathe René Antoine Ferchault de Réaumur lui a envoyé un nouveau thermomètre qui était « conçu pour saisir le grand froid du Canada. » (Gaultier, 1755. Le climat à l’ère de l’Empire [Climate in the Age of Empire en anglais])

Voici les observateurs

Jean-François Gaultier est né en 1708 en Normandie, en France. Gaultier était un docteur et un physicien royal à la ville de Québec de 1742 à 1756.

En 1742 il a commencé la première prise de mesure de température d’air, de vents, de météo, de pluie et de neige au Canada. Gaultier a commencé à faire des observations quotidiennes jusqu’à sa mort en 1756. Lire plus.

Accomplissements récents

817,814 données transcrites

CCR à McGill : Le Co-Curricular Record [CCR] de McGill reconnaît la participation des étudiants dans les opportunités d’apprentissages à l’extérieur de la classe. Cela veut dire que l’Université McGill reconnaît officiellement les contributions et le temps que ses étudiants consacrent à SAM.

Certificat de bénévolat : Pour les participants à l’extérieur de McGill, nous avons récemment lancé un générateur de certificat. Pour garder une trace de vos heures, vous pouvez simplement aller sur votre page et cliquer sur le bouton « Mon certificat ». C’est une ressource incroyable pour les étudiants du secondaire qui ont un certain nombre d’heures de bénévolat à compléter, et pour n’importe qui souhaitant ajouter ces heures sur leur CV ou leur résumé.

Coin de l’éducateur : Nous sommes heureux d’annoncer que nous avons lancé notre Coin de l’éducateur ce printemps. Assurez-vous de jeter un coup d’œil à notre Guide thématique, notre Ligne du temps, et notre Coin curriculum.

Les recommandations de Vicky

Cliquez sur le livre pour un lien direct vers le site web de la BANQ. Ou cliquez ici pour nos livres favoris sur la météo.



Faites la connaissance de SAM

Qui: Rachel Black
De: Ontario
Ses rôles: Gestion des enregistrements, réseaux sociaux, sensibilisation — je suis une femme à tout faire !

Qu'est-ce que vous préférez chez SAM? Sa nature interdisciplinaire ! C’est vraiment génial de pouvoir se plonger dans différentes disciplines et d’explorer de nouvelles manières d’aborder des projets.

Saison préférée? Pourquoi?
L’automne. J’adore les couleurs, les odeurs et l’air vif.

Symbole de météo préféré ? Pourquoi ? Bien que je déteste y faire face dans la vraie vie, j’adore le symbole de la neige.

                snow weather symbol             


Type de nuage préféré ? Pourquoi ? J’aime beaucoup les cirrocumulus. Une fois, quand j’étais petite, mon grand-père m’a dit qu’ils prédisent la pluie. Ça m’a marquée !

Quelle est la chose la plus cool que tu aies apprise en participant à ce projet ? Qu’il existait un vaste réseau de communication entre l’Europe et l’Amérique du Nord. C’est fascinant de constater l’influence qu’exercent les individus entre eux et sur les méthodes d’enregistrement de la météo.

photographie de Rachel Black souriant
Quelle est la chose la plus cool que tu aies apprise en participant à ce projet ? 
Qu’il existait un vaste réseau de communication entre l’Europe et l’Amérique du Nord. C’est fascinant de constater l’influence qu’exercent les individus entre eux et sur les méthodes d’enregistrement de la météo.

Et bien sûr:

Sucré ou salé ? Sucré ! Je suis une amatrice de sucreries.

Star Wars ou Star Trek? Star Trek

Les chiens ou les chats? Les chats

Animal préféré? Les girafes

Endroit préféré à Montréal ?
Probablement n’importe quel espace naturel — j’aime qu’il y ait plein de parcs et de petits espaces qu’il y a à découvrir. En deuxième position, suivant de près, c’est la grande variété des restaurants végétariens et véganes à explorer !

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